Глобально

Анамнез: лёгкие Земли и микропластик

Точный размер мусорного пятна не известен. Математическая модель, созданная в 2014 году на основе данных, собранных в 24 экспедициях, демонстрирует локализацию пластика в Мировом океане и то, как мусор попадает в крупные системы океанских течений и скапливается в воде. Авторы работы предположили, что в океане уже находится не менее 268 940 тонн пластикового мусора. Оценить масштабы проблемы можно с помощью карты внутри статьи. Продолжить читать

Жан Кювье и концепция вымирания

Термин «фоновое вымирание» в биологии перекликается с понятием «фоновый шум» в акустике. В масштабе геологических эпох вымирания происходят редко. Скорость этого процесса различна для каждой группы организмов и выражается в количестве вымираний на миллион видо-лет. Можно подсчитать современную фоновую скорость вымирания: на Земле существует порядка 5500 видов млекопитающих, один вид будет исчезать каждые 700 лет. Продолжить читать

Как формировался облик Земли: от Пангеи к шести материкам и обратно

Все знают, что на нашей планете шесть материков. Однако ученые полагают, что так было не всегда и на протяжении всей истории Земли облик планеты неоднократно менялся из-за движения тектонических плит. Суперконтиненты формировались и распадались. Так, более миллиарда лет назад существовал единый континент Родиния, а около 600 миллионов лет назад — континент Паннотия. Продолжить читать

Тихоокеанский мусороворот, или большое тихоокеанское мусорное пятно: просто о главном

Пересекая пустынный и довольно непопулярный для мореплавателей район, океанограф Чарльз Мур не поверил своим глазам, когда обнаружил огромное количество мусора в воде. Загрязнение океана сильно встревожило океанографа, и он решил привлечь внимание общественности и властей к данной проблеме. Продолжить читать

Пять массовых вымираний в истории Земли

История Земли насчитывает более 4 млрд лет, за которые планета пережила пять массовых вымираний. Причиной каждого из них стало катастрофическое событие, уничтожившее большую часть живших в те времена биологических видов. Изменение климата, многочисленные извержения вулканов или удары метеоритов приводили к гибели организмов, навсегда меняя экосистемы и создавая новые условия для жизни и смерти. Продолжить читать

Беспозвоночные: крохи, которые правят миром

Живой мир прекрасен и многогранен. Без флоры и фауны наша планета выглядела бы как безжизненный кусок скалы, двигающийся по орбите вокруг Солнца. Сегодня речь пойдет о важной роли беспозвоночных на Земле. Традиционно беспозвоночными называются существа, не имеющие позвоночника, — от невидимых человеческому глазу простейших, до привычных для нас с вами насекомых и моллюсков. Они составляют около 95% всех видов. Продолжить читать

Люди или изменение климата: почему вымерла мегафауна Австралии

Сегодня мир переживает глобальный экологический кризис, который ставит под угрозу устойчивость биосферы в привычном для нас состоянии и существование человеческой цивилизации. Наиболее хронологически близким к нему процессом является волна вымирания крупнейших млекопитающих в конце плейстоцена. Разберем этот период на примере исчезновения мегафауны Австралии. Продолжить читать

Изменение климата смещает океанические водовороты к полюсам

Циркуляция океана регулирует климат и поддерживает жизнь морских обитателей. В связи с глобальным потеплением важно понять, как этот процесс влияет на океанические течения. Новое исследование выявило фундаментальные изменения в циркуляции Мирового океана, которые могут иметь крайне тяжелые последствия для поставок продовольствия, уровня моря и погоды в густонаселенных районах. Продолжить читать

Феномен лобового стекла: ненаучное доказательство снижения численности насекомых во всем мире

Начиная с опыления и заканчивая участием в круговороте веществ, насекомые обеспечивают устойчивость экосистем. Последние данные исследователей неутешительны и свидетельствуют об упадке в мире самого многочисленного класса животных. Ожидается, что вымирание энтомофауны поставит под угрозу многие биогеоценозы. Продолжить читать