Статьи

Как волки создают равновесие в природе: современная история на примере Йеллоустона

Человек истреблял волка с тех пор, как вторгся в его ареал и начал там хозяйничать. Он выжег леса и освоил новые земли ради полей и пастбищ, нарушил экосистемы и вынудил хищника охотиться на домашнюю скотину. Так Canis lupus стал злейшим врагом людей, которые объявили ему смертельную войну, но вовремя опомнились. Волк оказался важным звеном в природной сети. Продолжить читать

Добыча песка в России и мире: скрытые экологические потери

Как давно вы задумывались о материалах, из которых строятся дома и дороги? Возьмём, к примеру, бетон. Огромная материковая часть планеты закована в этот искусственный камень. Основным компонентом бетона, как известно, является песок. Откуда он берётся? Ответ простой — добывается из природной среды, зачастую разрушительными методами. Сегодня песок во всем мире добывают больше, чем любое другое нерудное полезное ископаемое. Продолжить читать

Тепловые волны уничтожают экосистемы и сокращают биоразнообразие в Мировом океане

В океане растет число «горячих точек», где гибнут морские травы, водоросли и кораллы, ставшие домом и пищей для множества организмов. Согласно новому исследованию, опубликованному в журнале Nature Climate Change, тепловые волны в водной стихии происходят все чаще, а их сила и продолжительность заметно увеличились. За последние 30 лет — на 54%. Продолжить читать

Гигантские фильтраторы прошлого и современности

Конвергенция может наблюдаться не только у параллельно живущих на Земле существ, но и у организмов, живших в разные эпохи. Начиная с палеозоя, когда в толще океана сложилось устойчивое планктонное сообщество, а животные окончательно стали господствующими консументами, на планете обязательно присутствовали гигантские фильтраторы. В настоящее время эту нишу занимают усатые киты и несколько видов акул. Продолжить читать

Суровая зима и голод: что ждет человечество, если извергнется Йеллоустонский вулкан

В мире существует немало глобальных угроз для человечества. С тех пор как над Хиросимой поднялся ядерный гриб, в первую очередь нам стоит опасаться себя. Однако нельзя забывать и о другом не менее грозном оружии: природном. Изменить биосферу Земли может гигантский астероид, мегаземлетрясение, эпидемия или супервулкан — Йеллоустонский. Продолжить читать

Североатлантический кит может исчезнуть через 20 лет

Гладкий кит Северной Атлантики под угрозой. После непродолжительного периода восстановления, вид снова на грани исчезновения из-за столкновения с судами и запутывания в сетях. Учитывая количество размножающихся самок, их долю в популяции и их долю в смертности,ученые подсчитали, что если показатели смертности с 2011 года сохранятся, то через 20 лет останется немного репродуктивных самок. Продолжить читать

Уроки Пермского периода: может ли повториться массовое вымирание видов

252 миллиона лет назад, в конце Пермского периода, жизнь на Земле едва не исчезла. Началось глобальное потепление из-за которого погибли 96% существ в мировом океане и 70% земных видов, населявших сверхконтинент Пангею. Большинство существ исчезли в течение нескольких тысяч лет — мизерный отрезок в истории планеты, возраст которой — 4,5 млрд лет. Продолжить читать

Карл Циммер: «Микрокосм. E. coli и новая наука о жизни»

Все живое переплетено множественными нитями, а история отдельного вида важна независимо от его размеров. История чего-то отдельного — это мозаичная история жизни вообще. Несмотря на этот ошеломительный успех, ученые пока не имеют точного понимания, для чего нужна по меньшей мере треть из расшифрованных генов. Исключение — Escherichia coli, она же кишечная палочка. Продолжить читать

Чем эколог отличается от защитника природы

В России любят называть ученых, изучающих экосистемы, а также защитников окружающей среды и «зеленых» популистов одним словом — экологи. А это в корне неправильно. На Западе нет путаницы в этих терминах. Продолжить читать