Остров больших черепах и живой музей эволюции

Галапагосские острова — это архипелаг из 13 крупных и более 100 небольших островов, которые находятся на экваторе у побережья Эквадора. Galapago — старое испанское слово, которое обозначает черепаху. Именно благодаря этим уникальным животным архипелаг носит такое название. Идея эндемичных видов, то есть видов, найденных только в одном конкретном месте и нигде на земле, была центральной в аргументах Чарльза Дарвина. В настоящее время острова защищены от любой внешней угрозы, включая человека. Продолжить читать

Юлия Вовченко

Самые важные экосистемы на Земле: глобальная и локальная роль кораллов

Дно Мирового океана практически полностью покрыто красивыми коралловыми рифами. Известковые структуры кораллов превосходят по массе, размеру, высоте и стабильности всё, что когда-либо было создано живым существом, включая нас. Они изменили геологию нашей земли — окаменелые рифы хранят нефть и газ. Экосистема коралловых рифов — одна из самых крупных и важных «живых» структур планеты. Продолжить читать

Юлия Вовченко

Размер озоновой дыры над Антарктидой остается неизменным

Прошло уже больше 30 лет после подписания Монреальского протокола в 1987 году, но решение проблемы озона всё ещё под вопросом. Ученые нашли новые химические соединения, не включенные в список запрещенных веществ, которые представляют угрозу для озонового слоя Земли. Мог ли Монреальский протокол исправить проблему истощения озонового слоя? На тот момент казалось, что если запретить хлорфторуглероды и другие озоноразрушающие вещества, то озоновый слой восстановится. Продолжить читать

Анжела Смирнова

Война человека с природой

Известно, что человек не только приспосабливается к ландшафту, но и приспосабливает ландшафт к своим собственным нуждам и потребностям. Это значит, пути через разные ландшафты ему проложили не адаптивные, а творческие возможности. Это само по себе известно, но часто упускается из виду. Творческие порывы человечества, как и отдельного человека, эпизодичны и не всегда приводят к желаемому результату, а, следовательно, влияние человека на ландшафт далеко не всегда бывало благотворным. Продолжить читать

Ира Москвитина

Как волки создают равновесие в природе: современная история на примере Йеллоустона

Человек истреблял волка с тех пор, как вторгся в его ареал и начал там хозяйничать. Он выжег леса и освоил новые земли ради полей и пастбищ, нарушил экосистемы и вынудил хищника охотиться на домашнюю скотину. Так Canis lupus стал злейшим врагом людей, которые объявили ему смертельную войну, но вовремя опомнились. Волк оказался важным звеном в природной сети. Продолжить читать

Дмитрий Страхов

Тепловые волны уничтожают экосистемы и сокращают биоразнообразие в Мировом океане

В океане растет число «горячих точек», где гибнут морские травы, водоросли и кораллы, ставшие домом и пищей для множества организмов. Согласно новому исследованию, опубликованному в журнале Nature Climate Change, тепловые волны в водной стихии происходят все чаще, а их сила и продолжительность заметно увеличились. Продолжить читать

Дмитрий Страхов

Добыча песка в России и мире: скрытые экологические потери

Как давно вы задумывались о материалах, из которых строятся дома и дороги? Возьмём, к примеру, бетон. Огромная материковая часть планеты закована в этот искусственный камень. Основным компонентом бетона, как известно, является песок. Откуда он берётся? Ответ простой — добывается из природной среды, зачастую разрушительными методами. Сегодня песок во всем мире добывают больше, чем что-либо ещё. Продолжить читать

Ира Москвитина

Гигантские фильтраторы прошлого и современности

Конвергенция может наблюдаться не только у параллельно живущих на Земле существ, но и у организмов, живших в разные эпохи. Начиная с палеозоя, когда в толще океана сложилось устойчивое планктонное сообщество, а животные окончательно стали господствующими консументами, на планете обязательно присутствовали гигантские фильтраторы. В настоящее время эту нишу занимают усатые киты и несколько видов акул. Продолжить читать

Дмитрий Нечаев

Суровая зима и голод: что ждет человечество, если извергнется Йеллоустонский вулкан

В мире существует немало глобальных угроз для человечества. С тех пор как над Хиросимой поднялся ядерный гриб, в первую очередь нам стоит опасаться себя. Однако нельзя забывать и о другом не менее грозном оружии: природном. Изменить биосферу Земли может гигантский астероид, мегаземлетрясение, эпидемия или супервулкан — Йеллоустонский. Продолжить читать

Дмитрий Страхов

Североатлантический кит может исчезнуть через 20 лет

Гладкий кит Северной Атлантики под угрозой. После непродолжительного периода восстановления, вид снова на грани исчезновения из-за столкновения с судами и запутывания в сетях. Учитывая количество размножающихся самок, их долю в популяции и их долю в смертности,ученые подсчитали, что если показатели смертности с 2011 года сохранятся, то через 20 лет останется немного репродуктивных самок. Продолжить читать

Ира Москвитина

Уроки Пермского периода: может ли повториться массовое вымирание видов

252 миллиона лет назад, в конце Пермского периода, жизнь на Земле едва не исчезла. Началось глобальное потепление из-за которого погибли 96% существ в мировом океане и 70% земных видов, населявших сверхконтинент Пангею. Большинство существ исчезли в течение нескольких тысяч лет — мизерный отрезок в истории планеты, возраст которой — 4,5 миллиарда лет. Продолжить читать

Дмитрий Страхов

Горные ледники тают: почему их важно сохранить

Международный день гор отмечается 11 декабря. Это отличный повод вспомнить о том, что горные районы – дом для 1 миллиарда людей, ценных видов растений и животных. Мало того, благополучие половины жителей нашей планеты косвенно зависит от воды, продовольствия и энергии, которыми богаты горные массивы. Сегодня горы занимают 22% территории суши, на их экосистему губительно влияют изменение климата. Продолжить читать

Дмитрий Страхов